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LA GUERRA BOER
EL SITIO DE MAFEKING













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EL SITIO DE MAFEKING




















En el año 1899, el entonces coronel Baden Powell era el Comandante Militar de la región de Mafeking en Africa del sur. El 12 de Octubre de ese mismo año es atacada y sitiada la ciudad de Mafeking, por el ejercito Boer (de descendencia holandesa) de 9000 hombres. Al prolongarse el sitio de la ciudad comienzan a presentarse diversos problemas . La necesidad de poder contar con soldados entrenados, obliga a B.P. a agudizar su ingenio y es así como de esa necesidad nace el Cuerpo de Cadetes de Mafeking, compuesto por jóvenes de 13 a 15 años de edad, los cuáles desempeñaron tareas de apoyo logístico a las tropas, como por ejemplo : mensajeros, camilleros, cocineros, etc. Es de destacar que un buen número de ellos ofrendaron sus vidas en el cumplimiento de su deber. Con el transcurso de los días, Baden Powell debió implementar algunos servicios no tradicionales, entre ellos la emisión de papel moneda y un periódico. Otro de los problemas que ocasiona el sitio, es el agotamiento de los sellos postales proporcionado por el correo británico. Es por esta razón que B.P. encarga a su Jefe de Estado Mayor, Lord Cecil (que también era el administrador del Correo de Mafeking) y a Sir Godley , Comandante del Sector Oriental de Defensa, la emisión de un sello de correos para sustituir a los que se agotaron. Se decide entonces la emisión de una estampilla de un penique con la silueta del Sargento Mayor Goodyear ( Jefe del Cuerpo de Cadetes de Mafeking) portando la bolsa de correos y su bicicleta. Este sello postal fue para la utilización local y para enviar cartas de la ciudad a los soldados de las líneas de defensa y viceversa
Durante el desarrollo de esta tarea se advierte la necesidad de contar con una estampilla de mayor valor para franquear la correspondencia a despachar fuera de la ciudad , como así también la escasez de papel apropiado, por lo que se adapta un negativo de una fotografía de B.P. que permite obtener la matriz para el sello de tres peniques . La impresión da estos sellos se realiza en papel sensibilizado químicamente, dándole al papel un color azul. De la decisión tomada por los encargados de esa emisión, Baden Powell se enteraría recién el 7 de Abril de 1900, fecha en que se puso a la venta el mencionado sello de tres peniques. Es seguro que los componentes del Estado Mayor no pensaron en ese instante, que al imprimir un sello postal con la efigie de Baden Powell y sin efigie de la soberana reinante en ese momento, cometían el delito de Lesa Majestad, de acuerdo con las Leyes Británicas. Es de pensar que no debió ser muy grande el desagrado de Su Majestad , ya que al regresar a Londres la tropas victoriosas lo ascendió a Mayor General. De este último sello existe una rara variedad en la cual, aparentemente por un error al colocar la placa fotográfica, donde el sello postal con la efigie de Baden Powell aparece invertido.